Genua

Genua, de belangrijkste Italiaanse havenstad aan de Middellandse Zee, is één van de meest onderschatte steden van Italië. Als havenstad wordt ze makkelijk geassocieerd met industrie en bijhorende vervuiling. Genua stond ook op ons  prioriteitenlijstje niet bovenaan, maar, na een eerste kennismaking in 2014, moeten we ons oordeel toch wel herzien. Het is misschien niet de meest propere stad - een likje verf zou op vele plaatsen al wonderen doen - maar wel één van de meest bruisende. En op cultureel vlak zijn er zoveel bezienswaardigheden dat je in Genua en directe omgeving minstens een week kan vullen.  We geven hier dan ook enkel de eerste impressies weer van ons bezoek aan de stad, met enkele weetjes en tips die we te danken hebben aan onze gids Andrea, die ons in perfect Nederlands door de stad leidde.

Genua ligt aan de Ligurische Kust. De stad ligt geprangd tussen de zee en de achterliggende bergen. ‘Ruimte’ is altijd al een probleem geweest.  Het centrum van de stad ligt rond de oude haven, waar nog steeds heel wat industriële activiteiten zijn. De haven zelf strekt zich verder uit naar het oosten. Over een afstand van bijna 20 kilometer wordt ze beschermd door een strekdam. Ten westen van de stad ligt de luchthaven van Genua, genoemd naar één van zijn bekendste inwoners, Christoffel Colombus.

 Riomaggiore San Pietro in Banchi

 ManarolaBeleg van Jeruzalem

CornigliaPiazza Ferrari

Geschiedenis

Genua was al in de 11de eeuw één van de vier grote zeerepublieken van Italië, samen met Pisa, Amalfi en Venetië. Van 1339 tot 1797 werd Genua, naar Venetiaans voorbeeld, bestuurd door de ‘Dogen’. Deze werden gekozen uit de vooraanstaande families van de stad en bestuurden de stad telkens voor een periode van 2 jaar. Als teken van hun macht bouwden de families torens, vanwaar ze elkaar bijwijlen bestookten. Momenteel blijven er daarvan maar een vijftal meer over.

In 1408 ontstond in de stad de eerste ‘bank’, die gevestigd was in de Casa di San Giorgio, momenteel nog gelegen aan de Piazza Caricamento. De stad speeld ook een belangrijke rol in de strijd tussen Keizer Karel V en de Franse koning Frans I. Ze koos uiteindelijk de kant van de keizer, waardoor deze een belangrijke overwinning kon behalen op de Franse koning. Enkele Genuese bankiers werden daardoor belangrijke bankier van Keizer Karel, wat ook de speciale relatie van Genua met Spanje verklaart.

In de 16de eeuw gingen de bankiers zich hogerop in de stad vestigen. Er werd een geheel nieuwe wijk aangelegd, de Strade Nuove, met enorme paleizen.   

In 1797 werd de stad ingenomen door de Fransen, onder leiding van Napoleon. Om de macht van de families te breken, werden op alle monumenten en gevels de wapenschilden van de families verwijderd. Dit is nu nog te zien op vele plaatsen. In 1815, bij het Congres van Wenen dat volgde op de nederlaag van Napoleon in Waterloo, werd Genua samengevoegd met het koninkrijk Sardinië. In 1870 werd Genua een onderdeel van het ééngemaakte Italië.

Architectuur

Op je wandeling door Genua zal je heel wat bouwstijlen tegenkomen. We geven hier enkele summiere kenmerken die je toelaten om de voornaamste stijlen te onderscheiden :

  • Middeleeuwse stijl (12de – 14de eeuw) : de gebouwen werden opgetrokken uit massieve stenen, soms in zwart-witte lagen. Op de bovenverdiepingen worden soms bakstenen gebruikt. Die zijn weliswaar minder sterk, maar gemakkelijker om naar boven te brengen. Alle etages hebben dezelfde hoogte.
  • Renaissance stijl (14de – 16de eeuw) : de gevels werden bepleisterd en versierd met fresco’s, die dikwijls trompe l’oeil effecten suggereren : zuilen, stenen, luiken en soms zelfs volledige ramen. Symmetrie en éénvormigheid zijn hier zeer belangrijk, iets wat extreem tot uiting komt in de paleizen van de Strade Nuove. De etages hebben verschillenden hoogtes : de piano nobile of de woonvertrekken versus de kleinere etages voor de bedienden.
  • Barok(16de -17de eeuw) :

Een mooi voorbeeld van de verschillende stijlen vind je op de Piazza Caricamento. Het oudste gedeelte van het Castello di San Giorgio (gelegen aan de stadskant) is vooral opgetrokken uit baksteen. In de 16de eeuw werd het uitgebreid in renaissance-stijl en versierd met fresco’s. Op de voorgevel prijkt een fresco van Sint-Joris met de draak. Op de achterzijde van het gebouw staat een klein ‘barok’ element in de gevel.
Sint Joris is de patroonheilige van de stad. De vlag van de stad bestaat uit een Sint-Joriskruis : een rood kruis op een witte achtergrond. Dit is ook de vlag van Engeland, dat eveneens Sint Joris (Saint George) als patroonheilige heeft.

Soms zie je de vlag ook in combinatie met twee griffioenen (een mengeling van een leeuw met een adelaar.

Enkele weetjes

  • de meest gekende figuur uit Genua is wellicht de ontdekkingsreiziger Christoffel Colombus. Hij werd in 1451 in Genua geboren. Voor de financiering van zijn ontdekkingsreizen week hij echter uit naar Spanje. Het geboortehuis van Colombus is nog één van de bezienswaardigheden in Genua;
  • de 'jeans' heeft zijn oorsprong in Genua. Die stamt af van een ruwe stof die in de 16de eeuw werd gebruikt voor de kledij van de werklieden in de haven. De stof werd later geëxporteerd naar Amerika, waar ze door Levis gecommercialiseerd werd.  
  • Peter Paul Rubens was één van de meest bekende bezoekers van Genua. Gedurende zijn reizen door Spanje en Italië verbleef hij lange tijd in Genua. In 1622 publiceerde hij er een boek met tientallen gedetailleerde schetsen van paleizen in Genua, waaronder enkele paleizen van de Rolli.

In het hinterland van Genua liggen nog twee regionale parken, natuurgebieden die zeker voor wandelaars aantrekkelijk zijn.

  • Het Parco del Beigua ligt in het oosten. Het is met een oppervlakte van 87 km² het grootste regionale park van Ligurië. Het biedt een grote afwisseling van diverse landschappen. De hoogste toppen reiken tot 1.200 meter.
  • Het Parco dell'Antola ligt ten noorden van Genua. Het heeft een oppervlakte van 48 km². De Monte Antola is 1597 meter hoog.

Hoe bereik je Genua ?

Genua bereik je best met de trein. Vanuit Levanto en La Spezia zijn er talrijk semi-directe verbindingen naar Genua. Je kan afstappen in de Station Genova P. Principe of Genova Brignole.

Met de wagen raak je vrij gemakkelijk tot in het centrum via de strada sopraelevada Aldo Moro, een viaduct die de stad doorkruist van west naar oost en dwars door de haven loopt. Ook parkeren blijkt niet echt een probleem te zijn.  In de omgeving van de Via Magazine del Cotone zijn er talrijke (betalende) parkings. We betaalden er zo’n 12 EUR voor 7 uur parkeren.

Hoe bezoek je  Genua ?

Afhankelijk van je interesses kan je kiezen uit volgend "menu", met "schotels" van telkens een tweetal uur :

  • De Via Garibaldi en Palazzi dei Rolli.
  • De steegjes van de oude stad, heerlijk slenteren.
  • De kerken in de oude stad.
  • Het aquarium (één van de meest bezochte attracties in Italië, zeker interessant voor kinderen). Gelegen in de haven, aan de Piazza Caricamento en geopend in 1992.

In ons dossier vind je een eerste selectie, waarmee je alvast zelf aan de slag

We deden voor onze beide bezoeken (met een groep van resp. 25 en 8) een beroep op een Nederlandstalige gids, een betaalbare luxe waardoor je op vele plaatsen komt, waar je anders zomaar aan voorbij loopt.

Contacteer Andrea


Ontdek onze reisgids


Editie 2017

Nu kopen