Noorwegen

Vooraf

Na vele jaren aarzelen is het er eindelijk van gekomen. We zijn op weg voor een eerste reis naar Noorwegen. Er zijn enkele redenen waarom het zolang heeft geduurd. De angst voor slecht weer is misschien wel de voornaamste. We weten nog niet wat het zal worden, dus we hopen vooralsnog het beste.

Een tweede reden is de "complexiteit" van Noorwegen. Het is een groot land en we hadden er niet direct zicht op wat waar te zien is. We zijn dan ook voor één keer te rade gegaan bij een reisbureau dat gespecialiseerd is in Noorwegen (nordic) en hebben gekozen voor een tocht met de wagen door de 'gouden driehoek', het gebied tussen Oslo, Bergen en Alesund.

Tijdens onze reis zal ik deze pagina als (blog) gebruiken, met een kort verslag van de dag en enkele bedenkingen bij de keuzes die we maakten. Zoals bij een echte blog, vind je de meest recente bijwerkingen bovenaan. Ik moet er zelf nog wat aan wennen :-)

Nadien

We zijn terug van onze reis, moe maar tevreden. We hebben wellicht maar een klein gedeelte van Noorwegen gezien. Maar wat we gezien hebben is wel een verrijking : een prachtige natuur, de fjorden, de gletsjers, de watervallen, ...

We hebben geluk gehad met het weer. Op vier dagen na, konden we genieten van prachtig zomerweer met temperaturen tot 30°C in Oslo en 20° op een hoogte van 1.500 m. Bij onze thuiskomst stond het gras groener dan ooit tevoren in juli. Het was hier blijkbaar iets minder goed !

Ik ben er tijdens de reis in geslaagd om ons verslag, bijna dagelijks, aan te passen. De andere pagina's worden nu één voor één ingevuld en aangepast. Je zal dus nog wat 'lege' pagina's vinden. Maar daarmee leg ik mezelf wat druk op om er zo snel mogelijk werk van te maken.

Alvast veel leesgenot.

Frank & Els

Dag 14 : Varia

We beginnen de dag met een klein ommetje langs het meer van Lovatnet in de buurt van Loen, onze verblijfplaats. We hebben blijkbaar ons dossier niet goed bestudeerd, want al snel blijkt dit ook de weg te zijn naar de Kjenndalsbreen te zien. Een gletsjer mag er altijd nog bij, dus we besluiten om de weg tot het einde te volgen. Zelfs de tolweg (40 NOK) en een onverharde weg kunnen ons niet afschrikken. En alweer worden we beloond. De gletsjer ligt in een dal dat zo goed als volledig is afgesloten. De watervallen storten zich naar beneden en we zien voor het eerst een gletsjer in de zon !

Na dit onverwachte begin, rijden we naar het eerste geplande onderdeel van onze dag. De Turistveger den Gamle Strynefjellvei. De weg leidt langs het meer van Stryn en loopt vervolgens omhoog. Na 12 kilometer slaan we rechts de weg in naar het zomerskigebied van Videseter. Gedurende 8 kilometer volgen de haarspeldbochten elkaar snel op. De gletsjerrivier stort zich langs talrijke kolkende watervallen naar beneden en het uitzicht op de vallei achter ons wordt steeds indrukwekkender. Boven aan het zomergebied, herinneren enkele sneeuwruimers nog aan het skiën, zelfs de zomerski loopt maar tot midden juni. De weg naar beneden is onverhard. We rijden de resterend 20 kilometer dus aan wandeltempo naar beneden, zelfs een moedige fietser laten we met plezier voorgaan, zodat we rustig van de uitzichten kunnen genieten.

We bezoeken nog de staafkerk van Lom, die in de 18de eeuw grondig werd aangepast. Het kerkje verschilt daardoor grondig van de vorige exemplaren die we gezien hebben. Het interieur bevat daardoor zelfs barokke elementen. Merkwaardig is dat het kerkje nog steeds gebruikt wordt voor de erediensten in Lom.

Ons hotel moet niet onderdoen voor het staafkerkje. De boerderij in Elveseter dateert uit de 16de eeuw en werd omgebouwd tot hotel. Het blijkt een waar museum te zijn. Alleszins origineel voor onze laatste verblijfplaats !

Dag 13 : Alesund

Vandaag staat het kuststadje (eindelijk een echte kust) Alesund op het programma. Het stadje, dat voornamelijk uit houten huisjes bestond, brandde in 1904 zowat volledig af. Het werd snel heropgebouwd, de meeste huisjes in de Art Nouveau-stijl, althans de Noorse variante erv1111an.

De wandeling in het stadje eindigt met een klim naar de Fjellstua, een café op een honderd meter boven de zeespiegel vanwaar je een prachtig uitzicht hebt op Alesund en omgeving. DE attractie die we volgens de bediende in de toeristische dienst zeker moesten doen. De man kent zijn stiel !

Terug beneden profiteren we nog van de solden. Els wordt letterlijk in een nieuw kleedje gestoken. Iedereen tevreden dus :-)

 

Dag 12 : Geirangerfjord

Er is beter weer op komst, maar de dag begint nog met regen. Slecht nieuws voor onze mini-cruise op de Geirangerfjord, die beschouwd wordt als de mooiste fjord van Noorwegen. We hebben echter meer geluk nu. Net als we de fjord binnenvaren, priemen de eerste zonnestralen zich door het wolkendek, zodat we toch iets meer kleur krijgen. De fjord is werkelijk prachtig. De watervallen zijn nog imposanter dan deze in de Naeroyfjord.

Bij aankomst in Geiranger, maken we eerst een kleine wandeling van het centrum naar het Fjordmuseum langs een wandelweg die speciaal voor de cruise-toeristen is gemaakt en die langs imposante watervallen loopt. Telkens we zo'n waterval zien en voelen, denken we aan onze nationale trots : de watervallen van Coo, die werkelijk in het niets verzinken vergeleken bij alle waterkracht die we hier al gezien hebben.

We vervolgen met een wandeling naar een mooi panoramapunt van bovenuit, vanaf de oude boerderij Westeralen. Maar het hoogtepunt, letterlijk en ook figuurlijk volgt echter met de autorit naar Dalsnibba (op 1487 meter) waar het uitzicht op de fjord en op de omliggende bergen werkelijk fenomenaal is.


(meer foto's van de Geirangerfjord)

Dag 11 : Briksdalbreen

De dag begint somber. We starten met een ritje op de panomaraweg nr 613 die vanuit Stryn naar Hopland loopt, over de noordkant van de Sognefjord loopt. Het wordt een kort ritje, want ons eerste panoramapunt verdwijnt de fjord letterlijk voor onze ogen.

We keren terug naar Stryn om wat te shoppen, maar zelfs in de solden zijn de prijzen nog hoger dan wat je bij ons betaalt.

In de namiddag wagen we het er toch nog op om de Briksdalbreen te gaan bezoeken en waarachtig, er komt zelfs een straaltje zon piepen. De rest van de namiddag blijft het droog. Brikdsdalbreen blijkt een top-attractie, maar ook commercieel. Er liggen geen cruiseschepen in Olden, dus het valt al bij al nog mee met de drukte. Eigenlijk krijg je hier twee attracties voor de prijs van één : de Kleivafoss (waterval) en de Brikdsdalgletsjer.

 

Dag 9-10 : Jostedalbreen

De Jostedalgletsjer is met zo'n 487 km² de grootste gletsjer van het Europese vasteland. Hij ligt in het gebied tussen de Sognefjord en de Nordfjord. In de verschillende valleien lopen zo'n 25 gletsjertongen naar beneden.

We verkennen op dag 9 de oostelijke kant van de gletsjer. De Nigardsbreen is de meest bekende gletsjer die er naar beneden komt. Van veraf, aan het Glacier Visitor Center, is het zicht van de gletsjer die zich naar beneden kronkelt al indrukwekkend. Van dichtbij, op zo'n 50 meter van de gletsjer, is het ronduit spectaculair !

De gletsjer is in de voorbije 100 jaar zo'n 2000 meter 'teruggetrokken', waarvan de helft in de voorbije 10 jaar. In de geschiedenis is dit nog gebeurd, maar dan vooral door natuurlijke oorzaken. Dat het nu zo snel gaat is allicht vooral te wijten aan de menselijke factor.

We gaan van ver ook nog eens kijken naar de Bersetgletsjer (foto rechtsonder), maar de wandeling ernaartoe laten we links liggen.

Dag 10 rijden we langs de westelijke kant noordwaarts. We beginnen met een bezoek aan het Noorse Gletsjermuseum in Fjaerland. De film die er vertoond wordt op een panoramisch scherm (5 projectoren) is ronduit schitterend en geeft het beste beeld van de Jostedalgletsjer dat je ook maar kan krijgen. In het museum krijg je een goede uitleg over de verschillende gletsjerfenomenen, met enkele praktische proeven erbij die het vooral voor kinderen attractief maken. We leren er bijvoorbeeld waarom de gletsjers blauw zijn (zoals te zien is op de foto hierboven).

Even verder ligt de Boyabreen-gletsjer. We moeten maar een ommetje maken van enkele honderden meters, dus deze nemen we er nog even bij.

Het bezoek aan de Briksdalgletsjer, die gelegen is aan de noordelijke zijde, stellen we nog even uit. Het weer is immers omgeslaan : regen en laaghangende wolken beperken het uitzicht teveel. Misschien komt het er één van de volgende dagen nog van.

 

Dag 8 : Naeroyfjord - Flam

Het weer ziet er iets somberder uit dan de vorige dagen. We plannen vandaag een mini-cruise van Kaupanger naar Gupvangen, door de Sognefjord, de Aurlandsfjord en de Naeroyfjord. Deze laatste is de smalste fjord ter wereld. Net bij het binnenvaren van de Naeroyfjord begint het te druppelen, later zelfs heviger te regenen. We zijn echter niet weg te slaan van het bovendek. Zoiets wil je voor geen geld, en zeker niet voor wat regen, missen.

Vervolgens rijden we door een tunnel van 7 kilometer naar Flam, dat aan de Aurlandfjord ligt. De Flamsbanen, een spoorweg die 20 kilometer de vallei inrijdt langs een spectaculaire weg, zijn misschien wel één van de beroemdste attracties in Noorwegen. We zijn echter van plan om hier nog eens terug te keren en kiezen voor een wandeling halfweg het traject, met begin aan het stationnetje van Berekvam. De hemel is ondertussen opnieuw wat opgeklaard, dus we volgen de weg, die langs het spoor loopt. Ook hier zien we opnieuw de ene waterval na de andere. Na 2.5 kilometer begint het echter opnieuw te regenen. We hebben het mooiste stuk nog niet gezien, maar keren toch naar ons vertrekpunt terug.

We rijden terug naar Kaupanger, via de 24 kilometer lange Laerdaltunnel (de langste tunnel voor wegverkeer ter wereld), naar Laerdal, waar we het Zalm Visitor Center bezoeken en tenslotte met de Ferry over de Sognefjord.

Dag 7 : de Sneeuwweg

We veranderen vandaag van logeerplaats en trekken 150 km meer naar het noorden. Langs de rijksweg 50 rijden we richting Aurland. We maken nog drie korte tussenstops voor het staafkerkje in Hol, voor een korte wandeling naar de Hivjufossen (waterval) en voor een eerste prachtig uitzicht op de Aurlandfjord.

In Aurland zelf valt letterlijk niks te beleven, wellicht omdat het zondag is. We rijden dan maar onmiddellijk door naar de Aurlandsfjellet, de toeristische weg van 47 km lang, die Aurland met Laerdal verbindt via de hoogvlakte. Het kost ons ruim drie uur, gewoon omdat we niet kunnen weerstaan aan de vele mooie uitzichten. Het weer is ons nog steeds gunstig gezind : ong. 20° op een hoogte van 1.300 meter, tussen de sneeuw.


(meer foto's van de sneeuwweg)

Laerdal, een dorpje aan de Laerdalfjord, heeft verschillende bezienswaardheden. Het zalmmuseum houden we in petto voor morgen (misschien de eerste regendag. We maken wel een wandeling door het dorpje waar een 120 historische huizen bewaard zijn gebleven. Vervolgens maken we nog een ommetje van 40 km om het staafkerkje van Borgund te bezichtigen. Eén ding is ondertussen wel duidelijk : als je iets van Noorwegen wil zien, moet je vele kilometers afleggen. De gemiddelde snelheid raakt bovendien moeilijk boven 50 kilometer per uur. Het zijn dus lange dagen in de wagen, maar gelukkig maken de wisselende landschappen veel goed.

Dag 6 : Rustdag in Geilo

Na twee, toch wel zware wandelingen, lassen we een rustdag in. We maken enkel een fietstochtje rond het meer in Geilo. Door een platte band, halfweg, wordt het toch nog even 'wandelen' geblazen.

Dag 5 : Finse - Hardangerjokulen

We laten de auto staan vandaag en nemen de trein naar het hoogst gelegen station in Noorwegen. Het dorpje Finse, gelegen op 1200 meter is trouwens alleen met de trein (of met de fiets) bereikbaar. Het dorpje ligt in de buurt van de Hardangerjokulen, met zijn 73 km², de zesde grootste gletsjer van Noorwegen.

De wandeling lijkt met een stijging van 250 meter en een lengte van 5 km (enkel) niet zo moeilijk, maar we hebben er toch onze 'voeten' mee vol. We bereiken de sneeuwgrens en moeten enkele besneeuwde hellingen en een gammel brugje over een snelstromend bergriviertje over om dichtbij de gletsjer te komen. Op de Jokulen-zijarm zijn we moederziel alleen. Afgaande op de sporen in de sneeuw was het trouwens een tijdje geleden dat er nog iemand geweest was.



(Meer foto's van de wandeling in Finse)

Dag 4 : Hardangervidda - Eidfjord

We rijden vandaag vanuit Geilo, richting Bergen.

Daarbij kruisen we eerst de Hardangervidda, een bekende hoogvlakte en Nationaal Park. De weg loopt tot een hoogte van 1.200 meter, waarbij de boomgrens ruimschoots overschreden wordt. Het is een hallucinant landschap, vol meren, sneeuwvlaktes (in juli) en in de verte een zicht op de gletsjers van de Hardangerjokulen. De weg is één van de 18 Turistveger, die een merkwaardig landschap doorkruisen.

De eerste stop is gepland in Voringsfossen, de naam van de hoogste waterval in Noorwegen. We bekijken ze eerst uit de hoogte, vanaf het hotel Fossli. In de namiddag stoppen we ook nog eens bij het uitzichtpunt op de weg nr 7, waar we inderdaad het geluk hebben om de waterval te zien, inclusief de (zelfs dubbele) regenboog.

Het hoogtepunt van onze dag is echter de wandeling langs de Eidfjord. Vanaf de elektriciteitscentrale aan het einde van de fjord gaat het steil de hoogte in. Langs smalle paadjes, met op enkele punten touwen en laddertjes, bereiken we de boerderij in Kjeasen, vanwaar we een prachtig uitzicht hebben op de fjord.

En geloof het of niet. We genieten nog steeds van temperaturen om en nabij de 30° C.

Meer foto's van deze dag

Dag 2 - 3 : overzet Kiel - Oslo

De ferryboot van Kiel naar Oslo doet er zo'n 20 uur over om van Kiel in Duitsland naar Oslo te varen. Net voldoende om het als een kleine mini-cruise te beschouwen. Het baant zich daarbij een weg tussen de Deense eilanden om via het Kattegat de fjord van Oslo binnen te varen. Na een voormiddag in de regen, klaart de lucht op zodat we tegen de avond nog enkele uren van een bleek zonnetje kunnen genieten. Een Noorse dame vertelt ons dat het in Oslo 29° was vandaag, iets wat we maar moeilijk kunnen geloven.

We zullen de overtocht vooral onthouden omwille van de match tussen Brazilië en Duitsland op het WK Voetbal 2014. De zaal, die half gevuld is met Duitsers, ontploft zowat bij ieder doelpunt. Met 7 doelpunten mag het een wonder heten dat de boot het nog haalde !

De volgende ochtend komen we aan in Oslo en inderdaad, het is er al vrij warm, zodat we maar besluiten om een wandeling te gaan maken in het stadscentrum. Een vriend heeft ons gezegd dat we in geen geval de opera mogen missen. We parkeren de wagen in de buurt van het station en de Opera. Op onze wandeling passeren we de kathedraal, het parlement, de universiteit, het nationaal theater, het koninklijk paleis, de vesting en tenslotte de Opera. Hieronder een panorama-foto vanop het dak van de Opera. Klik hier voor meer foto's.

Na de middag verlaten we Oslo voor een rit van 250 kilometer naar Geilo, de eerste verblijfplaats op onze rondrit. We passeren enkele staafkerkjes en zijn net op tijd voor een toch wel speciale in Torpo.

Dag 1 : rit naar Kiel

We hebben ervoor gekozen om met de wagen naar Kiel te rijden (ong. 700 km) en daar de boot naar Oslo te nemen. De overzet vaart langs de Deense Kust, door het Kattegat en vervolgens in de Oslofjord. De overzet duurt ong. 20 uur wat meteen de mogelijkheid biedt om goed uitgerust aan de trip in Noorwegen te beginnen.

De boot vertrekt in Kiel om 14.00 uur, maar je moet al rond 12.00 uur inchecken. Omdat we het risico niet wilden nemen, zijn we dan maar een dagje vroeger vertrokken en hebben een extra nachtje geboekt in Kiel. In het stadje zelf valt niet veel te beleven. Ook hier liggen we dus vroeg in bed, om zeker te zijn dat we goed uitgerust zijn.

Toch nog enkele bedenkingen bij onze keuze voor auto / boot :

  • Het neemt 48 uur in beslag om van thuis tot in Oslo te raken.
  • De overzet is niet bepaald goedkoop (ong. 920 EUR voor een retourtje voor de wagen, 2 personen met ontbijt en avondbuffet).
  • Voeg daarbij nog een extra nacht in Kiel toe, de kost voor de benzine tot in Kiel en je zit een eind over de 1000 EUR. Toch al een serieus bedrag.

Wat zijn de alternatieven ?

  • Je kan er voor kiezen om het hele traject met de wagen af te leggen. Daarvoor heb je dan wel twee dagen nodig. Het kost je dus sowieso een overnachting en het dubbele van de brandstofkosten (ik moet nog eens opzoeken of er in Denemarken / Zweden tol moet betaald worden). Qua tijd duurt het ongeveer even lang, daar win je dus niet veel bij.
  • Je kan het vliegtuig nemen naar Oslo en daar een wagen huren. De kost van het vliegtuig valt nogal mee (zeker als je vroeg genoeg boekt of een lage kostenmaatschapppij neemt). Een wagen huren in Noorwegen is duurder dan in een zuiders land. Het grote voordeel van deze formule is dat het zeer snel gaat. Als je aantal vakantiedagen op het werk beperkt is, is dit toch wel een grote troef.
  • Er zijn ook nog ferries die vanuit Hirtshals, in het noorden van Denemarken naar Kristiansand, in het zuiden van Noorwegen varen. De overtocht duurt een drie-tal uur en kost voor een retourtje (wagen + 2 personen zo'n 120 EUR). Van Kiel naar Hirtshals komt er wel nog zo'n 450 kilometer bij, waardoor je toch ook rekening moet houden met een overnachting.

Als we terug thuis zijn, zal ik alles nog wel eens in meer detail gaan opzoeken. Als je zelf van plan bent om naar Noorwegen te gaan, geeft dit je toch al wat stof tot nadenken.

Enkele weetjes over Noorwegen

De kustlijn van Noorwegen is ruim 25.000 kilometer lang. Dat heeft alles te maken met de grillige vorm van de kust, met de fjorden, die ver in het land doordringen, en met de vele eilanden die voor de kust van Noorwegen liggen.

De afstand in vogelvlucht van noord naar zuid bedraagt toch zo'n 1.800 kilometer, de breedte bedraagt op sommige plaatsen minder dan 100 kilometer.

Het land telt slechts 5 miljoen inwoners. Op natuurgebied heeft het enorme rijkdom.

  • De bekendste fjorden (Geirangerjord en de Naeroyfjord) zijn opgenomen in de werelderfgoedlijst van het UNESCO. De grootste fjorden zijn de Oslofjord, de Nordfjord, de Sognefjord en de Hardangerfjord).
  • De Lofoten en de Vesteralen zijn de meest bekende en grootste eilandengroepen
  • Noorwegen heeft de grootste gletsjer van Europa, de Jostedalbsbreen in combinatie met de Nigardsbreen de de Briksdalsbreen
  • De Preikestolen is dan weer één van de hoogste kliffen in Europa, die zo'n 600 meter boven de Lysefjord uitstijgt.
  • De poolcirckel snijdt Noorwegen doormiddel, waardoor het er in de zomer nauwelijks donker wordt en in de winter nauwelijks klaar. Hoe meer naar het noorden je gaat, hoe extremer dit uiteraard wordt.
  • De Noordkaap wordt beschouwd als de meest noordelijke punt van het Europese vasteland. De kaap ligt op een noorderbreedte van 71° 10' 21". De afstand tot de Noordpool bedraagt nog ruim 2000 kilometer.

Geografisch kan kan je Noorwegen opdelen in 5 gebieden : Sorlandet, Ostlandet, Vestlandet, Trondelag en Nord-Norge.